El Degú Común o también conocido como Ardilla Chilena

Bienvenido a nuestro artículo sobre el degú común o también conocido como ardilla chilena, donde encontrarás todo lo que necesitas saber sobre esta fascinante especie autóctona. Estas pequeñas y ágiles roedores se encuentran en la región ándica de Argentina y Chile, y se han adaptado para sobrevivir en el duro e impredecible clima de la región. En este artículo, exploraremos sus características únicas, su hábitat, su dieta, los retos a los que se enfrentan como especie y los cuidados básicos para tener un degú como mascota. También hablaremos de cómo puedes ayudar a proteger a estas adorables criaturas y garantizar su supervivencia para las generaciones venideras. Así que, ¡vamos a sumergirnos y a aprender más sobre el degú común!

El degú común, roedor histricomorfo andino, conocido por muchos nombres, se caracteriza por su larga cola peluda y su comportamiento sociable.

¿Qué es un Degú Común?

El Octodon degus o degú o ardilla chilena que suele ser conocido también como degú o ratón cola de pincel y degú o ratón de las pircas, es un roedor histricomorfo increíblemente cautivador originario de Chile. Estas ágiles criaturas son conocidas por su cola en forma similar a la de un pincel, sus afiladas garras y sus rápidos movimientos. Aunque puede relacionarse con otros roedores como la chinchilla o los conejillos de indias, el degú común posee una serie de atributos únicos que las separan del resto.

Una de las características más evidentes del degú común es su pelaje normalmente marrón y con un color más claro en el vientre, a menudo adornado con menchas negras o blancas. Además, tienen unos ojos grandes y expresivos y una cola larga y peluda, particularmente al final, que utilizan para mantener el equilibrio mientras atraviesan los árboles. Por término medio, alcanzan una longitud máxima de 38 cm desde la cabeza hasta la cola, pero siguen siendo ágiles y famosos por su capacidad para esprintar, saltar y trepar con rapidez.

El degú común se ve con frecuencia en numerosas zonas de Chile, sobre todo en en la zona occidental de los Andes, entre Vallenar y Curicó. Aunque de pequeño tamaño, el degú desempeña un papel fundamental en la ecología de Chile. Como una de las especies autóctonas, promueven el equilibrio del medio ambiente local mediante la dispersión de semillas y la regulación de las poblaciones de insectos y plagas. Para proteger y mantener los hábitats de las especies autóctonas de Chile, es esencial conocer a estas fascinantes criaturas.

¿Dónde se encuentra el Degú Común?

Esta pequeña criatura extraordinaria que pueden verse en algunas partes de Sudamérica. Sin embargo, su hábitat está restringido a ciertos lugares, lo que las convierte en un avistamiento único en la mayoría de los sitios. Para saber dónde encontrar al degú común en su hábitat natural, te interesará saber que residen principalmente en los las estepas o zonas montañosas andinas del centro de Chile y Argentina, donde cava galerías subterráneas que utiliza como refugio. Aunque también puedes encontrarlo en zonas semi pantanosas o cerca de zonas de cultivo.

En definitiva, si deseas observar al degú común en su entorno nativo, tendrás que dirigirte al centro de Chile y a Argentina. Estas regiones albergan las estepas andinas, donde se puede ver a estos roedores diurnos correteando. Tanto si eres un entusiasta de la naturaleza como si simplemente sientes curiosidad por estas cautivadoras criaturas, merece la pena conocerlas y verlas en persona.

¿Cómo es el Degú Común?

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El degú común es una encantadora especie de roedor que destaca por sus llamativos rasgos. Su pelaje es suave, grueso y de color marrón oscuro o leonado, mientras que su cola es larga y peluda. Las orejas también son grandes y están cubiertas de pelo corto. Estos animales son más bien de tamaño medio, y suelen medir hasta 38 centímetros de longitud. Estas criaturas poseen también unos ojos grandes y expresivos que aumentan su encanto general.

Este roedor se caracteriza por su gran comportamiento social, suele vivir en grandes grupos organizados, los cuales excavan en conjunto su madriguera. Las hembras de un mismo grupo pueden llevar a cabo el Co-Parenting, es decir unas pueden cuidar a las crías de las otras. Además esta unidad les permite detectar con mayor facilidad al peligro y sus depredadores, usando diferentes sonidos vocales, se alertan unos a los otros. Además emplean su orina para marcar su territorio.

A diferencia de otros roedores, el degú común es diurno, y posee una vista excelente, también se sabe gracias a diferentes experimentos que esta especie puede distinguir la luz ultravioleta, que aparentemente tiene funciones sociales, ya que tanto el pelo como la orina de este sorprendente animal, son reflectantes a este tipo de luz.

¿Qué come el Degú Común?

Las ardillas chilenas son criaturas cautivadoras que han llamado la atención tanto de investigadores como de admiradores de la vida salvaje. Un aspecto especialmente interesante de estas criaturas son sus hábitos alimentarios. Estos animales peludos tienen una dieta herbívora amplia y variada, que abarca principalmente hierba, hojas de arbustos. Gracias a esta dieta variada, pueden vivir en distintos entornos.

Conocer los hábitos alimentarios del degú común es fundamental para salvaguardar su población y proteger sus hábitats naturales. Debido a su papel como dispersoras de semillas y a su importancia en la cadena alimentaria, estos roedores son vitales para mantener sanos sus ecosistemas. Por ello, es esencial asegurarse de que tengan acceso a las fuentes de alimento que necesitan para sobrevivir y reproducirse. Plantando vegetación autóctona y evitando el uso de pesticidas perjudiciales, podemos ayudar a crear hábitats sanos y sostenibles para estas extraordinarias criaturas. Recuerda, los degús también son animales, y es nuestra obligación defenderlos y preservarlos para que los disfruten las generaciones futuras.

¿Está el Degú Común en peligro de extinción?

El degú común es una especie cautivadora que habita en las estepas de Chile, aunque muchas personas no son conscientes de los desafíos a los que se enfrentan. Una de las principales preguntas sobre este roedor es si está o no en peligro de extinción. Para garantizar la supervivencia de estos animales, es necesario conocer el estado actual de su población y tomar medidas para proteger su hábitat.

Varios factores contribuyen a poner en riesgo al degú común, como lo es la pérdida de hábitat debido a la agricultura y la introducción de especies no autóctonas. Aunque este roedor no está incluido actualmente en la lista de especies amenazadas, si es verdad que de acuerdo a la Lista Roja de la UICN, esta especie comienza a crear preocupación en sus estado natural, por lo que es importante vigilar su población para prevenir nuevas amenazas. También deben realizarse esfuerzos de conservación para salvaguardar el entorno natural en el que viven estas criaturas.

¿Cómo puedo ayudar a proteger al Degú Común en su hábitat natural?

Estos pequeños animalitos necesitan protección y hay mucho que puedes hacer para ayudar. Apoyar a las organizaciones conservacionistas es una forma estupenda de mostrar tu apoyo y contribuir a su causa. Dona fondos o tu tiempo a estas organizaciones para marcar una verdadera diferencia en la vida de estos animales. También puedes concienciar sobre las amenazas a las que se enfrentan estas especies educando a tu comunidad y abogando por su protección en Internet.

Otra forma eficaz de apoyar al degú común es cambiando tu estilo de vida para reducir tu impacto medioambiental. Minimiza tu consumo de energía, utiliza el transporte público o comparte el coche y evita productos como el aceite de palma que contribuyen a la deforestación. Estos pequeños cambios en tu vida diaria pueden ayudar a reducir tu huella de carbono y crear un entorno más saludable para éstas y otras especies animales.

Por último, si vives en una zona donde se encuentran degús, hay medidas que puedes tomar para proteger su hábitat. Planta arbustos autóctonos para proporcionarles alimento y refugio, y evita el uso de pesticidas y otros productos químicos. Con estas acciones, puedes ayudar a crear un hogar seguro y saludable para estos animales, y garantizar su supervivencia.

Cuidados del Degú Común en cautiverio

Es necesario para mantener a tu degú común sano y feliz, tener muy presente que se trata de un animal muy social, por lo que se recomienda que se tenga mínimo en parejas del mismo sexo, si no quieres que la familia crezca.

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También ya que por naturaleza son animales activos, es necesario que mantenerlos en jaulas grandes, que les permita moverse. Además es muy importante proporcionarles un sustrato que les permita excavar sin lastimarse, ya que como hemos visto estos animales viven en madrigueras.

Para mantener contento a tus degús, deberás proporcionales suficiente heno, limpiar su jaula con regularidad, juguetes que puedan roer y ruedas para que hagan ejercicio constantemente. Pero sobre todo tiempo de calidad con tu mascota, ya que el degú común también es una criatura social con los humanos, sin embargo hay que hacerlo de forma constante y delicada para que ellos se acostumbren a ti y nunca levantarlos de la cola, ya que pueden desprenderla pero no les volverá a crecer.

Conclusión

En conclusión, el degú común es una especie autóctona fascinante que desempeña un papel importante en su ecosistema. Desde su aspecto único hasta su dieta y hábitat, hay mucho que aprender sobre estas criaturas. Sin embargo, dado que su población se enfrenta a amenazas como la pérdida de hábitat y el cambio climático, es crucial que actuemos para protegerlas. Apoyando los esfuerzos de conservación y difundiendo la concienciación, podemos ayudar a garantizar que las ardillas chilenas sigan prosperando para las generaciones venideras.

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